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위험한 생각들 내가 읽은 책들


<이미지출처: 알라딘>

 이 책은 엣지라고 하는 인터넷 포럼의 회원들이 'what is your dangerous idea?' 라는 질문을 주제로 각자 자유롭게 답변 형식의 짧은 글을 써서 그 내용들을 모은 묶음집입니다. 무엇보다 '이기적인 유전자'의 리처드 도킨스, '몰입'의 미하이 칙센트미하이, 'SQ 사회지능'의 대니엘 골먼, '싱크'의 스티븐 스트로가츠, '행복에 걸려 비틀거리다'의 대니얼 길버트 등 과학/인문 분야의 유명한 석학들이 무려 100여명이나 참여했다는 사실만으로도 몹시 입맛 당기는 책입니다. 

 글마다 담고 있는 주제가 무척 다양한데, 자신이 평소 머리속에 담고 있었던(하지만 대중화될 경우 사회/윤리적인 혼란을 초래할만한) 생각들이나 자기 생각에 가장 위험하리라 생각되는 생각들은 물론 위험한 생각을 다른 사람들에게 알리려는 것 자체가 위험한 생각이라는 생각, 혹은 반대로 생각이 위험하다고 하는 생각이 위험하다는 생각, 심지어 '위험한 생각'이란 것은 무엇인가? 라는 다소 메타적인 생각도 있습니다.

 이 중 인상적인 몇 가지를 소개하자면...

 - 우리가 전혀 말도 안되는 꿈을 꾸더라도 막상 꿈에서는 진짜인것처럼 착각하듯이 가상현실을 현실과 어떻게하면 똑같이 만들 수 있을까 고민하는 대신에 이런 꿈의 메카니즘을 연구해서 사람들이 가상현실을 진짜인것처럼 착각하게 만든다면 어떨까?
 - 우리가 자동차가 고장나면 자동차를 처벌하는 대신 고장 원인을 찾아 수리하듯이 범죄자를 처벌하는 대신에 범죄의 원인이 되는 유전적인 요소를 찾아 교정하자!
 - 우주에 다른 외계 생명체가 아직까지 우리에게 찾아오거나 응답하지 않는 이유는 그들이 가상 현실이나 컴퓨터 게임에 빠져 현실을 소홀히 하고 있기 때문은 아닐까?
 - 지구 온난화는 실제로 그다지 큰 위험이 아닐 수 있다. 온난화로 인해 해수면이 올라가고 사막이 더 커질런지는 모르겠지만 대신 척박한 시베리아가 따뜻한 곡창지대로 바뀔지도 모르지 않나?
 - 인터넷의 구조는 우리 인간의 뇌에 있는 뉴런들의 구조와 비슷하며 현재에 이르러서는 그 규모마저도 비슷해졌다. 따라서 어쩌면 인터넷은 이제 자아의식이 생길지도 모른다.
 - 입자 물리학이 고도로 발달을 해서 어떤 물질도 완벽하게 에너지로 변환시키는 장치를 개발하게 된다면? 이 세상의 모든 물체는 손쉽게 초강력 원자 폭탄이 될 수 있다!
 - 신은 자연선택에 의해 영원한 것이 되어버린 하나의 '사고방식'이기 때문에 과학이 아무리 발전하더라도 결코 종교가 없어지지는 않을 것이다.
 - 우리 인간은 절대 우주의 법칙을 완벽하게 이해하지 못할 것이다!
-> 과학자로써는 정말 두려운 생각이겠죠...:)
 - 어쩌면...정말로 이 우주에는 우리밖에 존재하지 않을지 모른다! -> 전 이 글에서 폭소했습니다. 정말 과학자 중심적인 생각아닌가요?
 - 과학에도 종교와 같은 의식을 만들자! 집집마다 찾아가서 상대성이론을 전도하고 TV에서 진화론의 아름다움을 설교하자! 박물관이나 천문관에 모여 자연의 진리를 찬양하는 노래를 부르자! 할렐루야~ 포스가 그대와 함께 하기를!

 어쨌거나 명불허전! 그 명성만큼이나 다양하고 기발한 생각들로 가득합니다. 이 책을 읽고 나면 웬만한 엉뚱한 생각들은 너그러이 받아들일 수 있을 것 같습니다. :)

 p.s. 혹 오해가 있을까봐 첨언하자면 이 책의 전체 내용이 아주 허무맹랑하거나 가볍지는 않습니다. 오히려 꽤 진지하고 사회 비판/참여적인 내용들이 더 많습니다. 가령 과거 역사의 오류를 되풀이하는 일이 없도록 하기 위해 역사학자를 정책 입안에 참여시키고 이를 위해 응용 역사학을 만들자는 주장은 무척 인상적이었습니다.


덧글

  • Gene 2008/05/28 16:04 # 삭제 답글

    재밌는 책을 같다는 생각이 스믈스믈 드네요..

    우리가 전혀 말도 안되는 꿈을 꾸더라도 막상 꿈에서는 진짜인것처럼 착각하듯이 가상현실을 현실과 어떻게하면 똑같이 만들 수 있을까 고민하는 대신에 이런 꿈의 메카니즘을 연구해서 사람들이 가상현실을 진짜인것처럼 착각하게 만든다면 어떨까?
    ==> 요 아이디어가 제일 마음에 드네요.
  • silverbird 2008/05/28 20:37 #

    저도 그 글에서 무릎을 탁 쳤답니다...^^
  • 성훈 2008/06/02 21:11 # 삭제 답글

    하하하.. 너보다 한 스텝 빨리 읽은 책이 내게도 있다니..ㅋㅋ 푸허헐..
  • silverbird 2008/06/03 22:11 #

    좋겠다...-_-
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